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Possono le nazioni essere riformate

Page history last edited by Paolo E. Castellina 7 months, 3 weeks ago

Possono le nazioni essere riformate?

 

Fatalismo, pessimismo ed escapismo hanno paralizzato molte culture. La chiave del sorprendente progresso dell'Occidente era l'ottimismo. Da dove proviene? Thomas Hobbes, un filosofo ateo, descrisse la vita come "solitaria, povera, cattiva, brutale e bassa". Gautama Buddha, il saggio più influente dell'India, credeva che "La vita è sofferenza". L'unico modo per sfuggire alla sofferenza è sfuggire alla vita nel Nulla di Nirvana. L'Occidente è diventato diverso perché qualcosa gli ha permesso di cantare: "Gioia per il mondo, il Signore è venuto". Qual era il segreto di quell'ottimismo?

 

Il 2017 ha segnato il 100° anniversario della rivoluzione comunista in Russia. Quasi nessuno lo sta celebrando anche se quella rivoluzione è stata immensamente influente. Le sue scosse di assestamento continuano fino ad oggi, creando scompiglio in molte nazioni. Prima del comunismo arrivò la rivoluzione francese. I suoi ideali erano alti: libertà, fratellanza e uguaglianza. Sostituì Dio con la dea della ragione umana - ma degenerò in un regno del terrore prima di finire nella dittatura di Napoleone Bonaparte. Le rivoluzioni russa e francese furono il risultato della fede dell'Illuminismo nell'uomo. Ci hanno insegnato che quando l'uomo cerca di diventare il messia, diventa un mostro. Un decennio prima della Rivoluzione francese, gli americani iniziarono la loro guerra rivoluzionaria nel 1776. Riuscirono a costruire una delle nazioni più grandi e più libere della storia. Prima della rivoluzione americana, anche la guerra civile inglese era riuscita a cambiare la Gran Bretagna. Lo storico Jacques Barzun ha sottolineato che le rivoluzioni inglese e americana erano effetti a catena della riforma tedesca. Scrisse che la Riforma del XVI secolo fu la rivoluzione più influente dell'ultimo millennio. Riformò le nazioni e creò il mondo moderno di libertà e progresso.

 

Le rivoluzioni tedesca, inglese e americana hanno avuto successo perché hanno iniziato come movimenti spirituali. I riformatori hanno cercato la purezza dei loro cuori prima di cercare la riforma delle loro nazioni. Non hanno combattuto per il potere e le posizioni per se stessi. Hanno combattuto per i principi, per la verità.

 

I comunisti chiamano la religione "l'oppio delle masse". Il fatto storico è che la speranza cristiana del Cielo non era solo consolazione per le difficoltà in questa vita; ha permesso ai cristiani di sopportare le difficoltà ora. Poiché Cristo aveva dato loro la vita eterna, non avevano paura di morire. Si sono opposti ai tiranni. Undici dei dodici apostoli di Gesù furono martirizzati per quella che la Riforma considerava la "libertà di credo". I cristiani continuano a sfidare la morte per la loro fede in molti paesi oggi. Le ideologie come comunismo, fascismo e socialismo ripongono la loro speranza nell'uomo. Si ingannavano. I riformatori ripongono la loro speranza in Gesù, perché ha vinto il peccato e la morte. I riformatori non combatterono perché volevano governare questo mondo. Hanno combattuto perché hanno pregato: “Venga il tuo regno viene; la tua volontà sia fatta sulla terra come in cielo ". La volontà di Dio doveva essere fatta nei cuori dei credenti, oltre a portare la guarigione in ogni sfera della vita. Uno dei principali lasciti della Riforma è che le nazioni corrotte, crudeli e povere possono essere riformate. Possono essere liberati dall'intolleranza, dalla superstizione e dall'oppressione. I riformatori avrebbero convenuto che la religione è l'oppio delle masse. Ma la fede in un Dio vivente si traduce in speranza.

 

Can Nations Be Reformed?

 

Fatalism, pessimism, and escapism have paralysed many cultures. The key to the West’s amazing progress was optimism. Where did it come from? Thomas Hobbes, an atheist philosopher, described life as “solitary, poor, nasty, brutish and short.” Gautam Buddha, India’s most influential sage, believed that “Life is suffering.” The only way to escape suffering is to escape life into the Nothingness of Nirvana. The West became different because something enabled it to sing, “Joy to the world, the Lord has come.” What was the secret of that optimism? 2017 marked the 100th anniversary of the Communist Revolution in Russia. Hardly anyone is celebrating it even though that revolution was immensely influential. Its aftershocks continue until today, creating havoc in many nations. Before Communism came the French Revolution. Its ideals were high: Liberty, Fraternity, and Equality. It replaced God with the goddess of human reason - but degenerated into a Reign of Terror before ending in the dictatorship of Napoleon Bonaparte. The Russian and French Revolutions were the outcome of the Enlightenment’s faith in man. They taught us that when man tries to become the messiah, he becomes a monster. A decade before the French Revolution, Americans began their Revolutionary War in 1776. They succeeded in building one of history’s greatest and freest nations. Prior to the American Revolution, the English Civil War had also succeeded in changing Britain.

 

Historian Jacques Barzun pointed out that the English and American Revolutions were ripple effects of the German Reformation. He wrote that the Sixteenth Century Reformation was the most influential revolution of the last millennium. It reformed nations and created the modern world of freedoms and progress. The German, English, and American Revolutions succeeded because they began as spiritual movements. The reformers sought the purity of their own hearts before seeking the reform of their nations. They did not fight for power and positions for themselves. They fought for principles, for truth. Communists call religion “the opium of the masses”. The historical fact is that the Christian hope of Heaven was not just consolation for hardship in this life; it enabled Christians to endure hardship now. Because Christ had given them eternal life, they were not afraid to die. They stood up to tyrants. Eleven of Jesus’ twelve Apostles were martyred for what the Reformation saw as the “freedom of belief”. Christians continue to brave death for their faith in many countries today. Ideologies such as Communism, Fascism and Socialism put their hope in man. They were disappointed. The Reformers put their hope in Jesus, because he conquered sin and death. Reformers did not fight because they wanted to rule this world. They fought because they prayed, “Your kingdom come; your will be done on earth as it is in heaven.” God’s will was to be done in the hearts of believers, as well as bring healing to every sphere of life. One of the Reformation’s chief legacies is that corrupt, cruel and poor nations can be reformed. They can be freed from intolerance, superstition, and oppression. The Reformers would have agreed that religion is the opium of the masses. But faith in a living God results in hope.

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